Tiêm kích siêu thanh nội địa Hàn Quốc lần đầu cất cánh

Chiến đấu cơ siêu thanh KF-21 do Hàn Quốc tự sản xuất bay thử nghiệm lần đầu tiên sau hơn 6 năm rưỡi nghiên cứu, chế tạo.

Cuộc thử nghiệm bay diễn ra hôm 19/7 tại trường bay huấn luyện số 3 của không quân Hàn Quốc tại thành phố Sacheon, cách thủ đô Seoul khoảng 300 km về phía nam, theo thông báo từ Cơ quan quản lý Chương trình Mua sắm Quốc phòng Hàn Quốc (DAPA).

Chiến đấu cơ KF-21 Boramae cất cánh lúc 15h40 và hạ cánh lúc 16h13. "Đây là khoảnh khắc năng lực phát triển chiến đấu cơ thế hệ 4,5 của Hàn Quốc đã trở thành hiện thực", DAPA cho biết.

Chiến đấu cơ KF-21 của Hàn Quốc trong cuộc thử nghiệm bay ở Sacheon, Hàn Quốc, ngày 19/7. Ảnh: DAPA/Yonhap.

DAPA gọi KF-21 là tiêm kích thế hệ 4,5 do nó không có những tính năng giúp tăng tính tàng hình như khoang vũ khí giấu trong thân. Tuy nhiên, giới phân tích cho hay mẫu tiêm kích này có thể bay nhanh hơn và cao hơn tiêm kích thế hệ năm F-35 của Mỹ.

Thử nghiệm này biến Hàn Quốc trở thành một trong số ít quốc gia trên thế giới phát triển thành công tiêm kích siêu thanh hiện đại.

KF-21 được phát triển trong dự án trị giá 8.800 tỷ won (6,67 tỷ USD) nhằm thay thế các chiến đấu cơ F-4 và F-5 đã cũ, từ đó củng cố năng lực phòng không để ứng phó với mối đe dọa hạt nhân, tên lửa từ Triều Tiên.

Tổng thống Yoon Suk-yeol ca ngợi cuộc thử nghiệm, mô tả đây là "kỳ tích trong quá trình theo đuổi năng lực tự vệ của Hàn Quốc", đặt nền móng cho mở rộng xuất khẩu quốc phòng.

Hàn Quốc bắt đầu lên ý tưởng tự phát triển chiến đấu cơ từ tháng 11/2000, nhưng vấp phải trở ngại về tính khả thi. Tháng 12/2015, bất chấp các khó khăn về kỹ thuật, DAPA ký hợp đồng phát triển chiến đấu cơ với Korea Aerospace Industries, nhà sản xuất máy bay duy nhất tại Hàn Quốc.

Chiến đấu cơ KF-21 của Hàn Quốc bay thử nghiệm

Chiến đấu cơ KF-21 của Hàn Quốc bay thử nghiệm ngày 19/7. Video: Không quân Hàn Quốc.

Giai đoạn đầu dự án tốn 8.100 tỷ won, với Indonesia là đối tác đóng góp 20%, tập trung vào phát triển tổng thể chiến đấu cơ đến năm 2026. Giai đoạn hai dự kiến tốn 700 tỷ won, kéo dài đến năm 2028, với các thử nghiệm vũ khí.

5 nguyên mẫu KF-21 đã được sản xuất, chiếc thứ 6 dự kiến hoàn thành trong tháng 7. Các nguyên mẫu sẽ thực hiện khoảng 2.000 đợt bay thử nghiệm cho đến năm 2026, trước khi bắt đầu sản xuất hàng loạt.

Không quân Hàn Quốc dự kiến tiếp nhận 120 KF-21 vào năm 2030. Khi vào biên chế, KF-21 được kỳ vọng có thể trang bị các tên lửa đối không và đối đất, thậm chí là tên lửa hành trình. KF-21 sẽ có hai phiên bản một và hai chỗ ngồi.

Như Tâm (Theo Yonhap, CNN)